Temas de Reflexión – A Qué Edad Somos Más Empáticos

Empatía¿A qué edad somos más empáticos con nuestros semejantes? Según una publicación de la Journals of Gerontology: Psychological and Social Sciencies, asegura que la evolución de la empatía humana a lo largo de la vida adulta tienen forma de “U” invertida, alcanzando su máximo en torno a los cincuenta años de edad. Un estudio llevado a cabo con 75000 adultos estadounidenses, da en conclusión que las personas de mediana edad son capaces de sentir más empatía que los jóvenes y los ancianos. Eso significa que son mas propensas a responder emocionalmente ante las experiencias ajenas y a ponerse en el lugar de los demás para tratar de comprenderlos.

Los investigadores no descartan que este resultado se deba a un “efecto histórico” pues los americanos nacidos en los años sesenta crecieron en un contexto de movimientos sociales y lucha por derechos civiles que podría haber enfatizado sus emociones y entrenado su capacidad de ponerse en el lugar de otros.

Según Ed O’Brien, investigador de la Universidad de Michigan y coautor del trabajo, esta evolución se debe a que las habilidades cognitivas y las experiencias acumuladas durante la primera etapa de la vida adulta mejoran la función emocional; sin embargo, cuando la capacidad cognitiva comienza a deteriorarse por el envejecimiento, la habilidad para empatizar también se ve afectada.

En cualquier caso, menciona Sara Konrath coautora de la investigación, es importante conocer el origen de la empatía debido a que juega un papel esencial en la vida social y cotidiana pues está relacionada con actividades como el voluntariado y las donaciones, y sería muy interesante saber si existen formas de aumentar la repuesta empática en la sociedad.

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